Des chercheurs américains de l’Illinois se sont intéressés au rôle des chauve-souris pour l’agriculture et plus précisément la culture de maïs. La revue Science fait état de leurs résultats qui nous invitent à protéger ses petits mammifères volants.

1 milliard $

C’est ce que rapporteraient les chauve-souris à l’agriculture mondiale. En effet, lors de leur étude, menée sur un champ de maïs, les chercheurs ont pu observer le rôle des mammifères dans la lutte contre des vers qui détruisent une partie des récoltes. Ainsi, les champs seraient deux fois moins attaqués par les vers grâce aux chauve-souris qui les chasse, entraînant une hausse du rendement de 1,4 % soit un gain de 7,88 $ par hectare. Ainsi, rien que sur le maïs, les chauve-souris permettrait un gain, ou plutôt permettrait d’éviter une perte d’un million de dollars, soit 884 millions d’euros. Le rôle des chauve-souris pourrait être plus important encore puisque les vers qu’elles chassent frappent également les champs de coton et de soja.